8 lecciones de liderazgo de la historia

8 lecciones de liderazgo de la historia

Napoleón, Emperatriz Wu, Franklin D. Roosevelt, Oliver Cromwell, Akbar, Stalin. La historia proporciona muchos ejemplos de líderes fuertes que dejaron sus marcas, para bien o para mal.

Pero lo que el pasado no hará es proporcionar la fórmula mágica para cómo convertirse en un líder eficaz. Buscar lecciones claras en la historia es una búsqueda inútil: hay demasiadas y su significado siempre está en disputa. La historia puede ser útil, sin embargo, al sugerir patrones y paralelos, plantear preguntas, e igualmente importante dar advertencias sobre por qué las cosas van mal.

Así que aquí, de un historiador, están  algunos consejos sobre lo que es necesario para ser un líder exitoso y, en segundo lugar, las advertencias sobre lo que puede traer el fracaso.

Tienes que querer liderar

Liderar puede ser gratificante, a menudo estimulante, pero también es solitario. La ambición y la determinación de tener éxito pueden significar sacrificar amigos y familiares. Piense en cuántos hijos de grandes hombres han tenido vidas infelices.

En la Conferencia de Paz de París de 1919, David Lloyd George de Gran Bretaña, Georges Clemenceau de Francia y Woodrow Wilson de los Estados Unidos hablaron de sus sueños y compartieron su miedo al fracaso. Lo que también tenían en común era la habilidad de recuperarse después de los contratiempos y seguir adelante.


Identifica a las personas claves y apártalos

Las personas que se mantienen apartados pueden variar: en una democracia, los líderes necesitan preocuparse por los números y ser reelegidos; En un estado autoritario, los líderes probablemente sólo pueden concentrarse en mantener ciertas instituciones - los militares o los servicios secretos, por ejemplo - aparte.

Cuando Bismarck creó Alemania necesitaba un hombre sobre todos los demás: el rey prusiano Wilhelm. No era una relación fácil - Wilhelm se quejó de que era difícil ser rey bajo Bismarck - pero al final apoyó a su brillante ministro, que a su vez lo hizo emperador de Alemania. En las democracias, los líderes políticos tienen que construir coaliciones estables. Después de la Gran Depresión en los Estados Unidos, los demócratas reunieron a los Blancos del Sur, los Negros del Norte, las clases trabajadoras y los liberales, y eso les sirvió durante décadas.

Ayuda a ser un buen comunicador

Eso significa, ante todo, comprender a su audiencia.

Hace una diferencia tener algo que decir. El Presidente Roosevelt, en su charla sobre la radio de las décadas de 1930 y 1940, estaba tranquilizando al pueblo estadounidense sobre el estado de la nación y acostumbrándolos a la idea de que los Estados Unidos tendrían que luchar contra las fuerzas oscuras en Europa y el Lejano Oriente.

También ayuda a escuchar

En la Crisis de los Misiles de Cuba, tal vez el momento más aterrador de la Guerra Fría, el presidente John F. Kennedy insistió en escuchar los diferentes puntos de vista de sus asesores antes de decidir cómo lidiar con el desafío soviético en Cuba. (Curiosamente, también acababa de leer el clásico libro de Barbara Tuchman sobre el estallido de la Primera Guerra Mundial, que mostraba la facilidad con que los líderes pueden cometer errores y tropezar con un conflicto que realmente no deseaban). Es una salvaguarda contra tomar malas decisiones.

Si usted puede intuir la forma en que las corrientes de la historia están fluyendo, puede ser capaz de enfrentarlas.

Bismarck dijo que un estadista "debe esperar hasta que oiga los pasos de Dios sonando a través de los acontecimientos, luego saltar y agarrar el borde de su vestido". Y lo hizo cuando maniobró a través del tablero de ajedrez de Europa para crear el nuevo estado de Alemania.

Líderes eficaces son capaces de manejar tanto los problemas cotidianos que presionan sobre ellos y el panorama más amplio. Ahí es donde un conocimiento de la historia ayuda, ya que muestra patrones en medio de todo el ruido de los acontecimientos actuales y recuerda otras posibilidades aparte de las que estamos acostumbrados.

Y ahora algunas advertencias:

Cuidado con las trampas que el poder pone

Los franceses hablan de "déformation professionnelle", lo que significa que la forma en que su profesión o su puesto, puede sutilmente deformar su juicio para que sólo vea las cosas desde una perspectiva.

Antes de la Primera Guerra Mundial, se le dijo al Estado Mayor alemán que desarrollara planes para asegurar la victoria de Alemania, si fuera necesario contra Francia y Rusia al mismo tiempo. Llegaron con un plan brillante y detallado para luchar militarmente. Políticamente, sin embargo, fue una decisión desastrosa. La violación de Alemania de la neutralidad belga trajo a Gran Bretaña a la guerra, garantizando virtualmente su derrota.

El poder también es peligroso, porque los que lo sostienen empiezan a pensar que pueden hacer lo que quieran. Piense en Richard Nixon tratando de usar las instituciones del gobierno estadounidense para cerrar el escándalo Watergate. O la guerra americana en Vietnam. En los años sesenta, Estados Unidos era el poder económico y militar más poderoso del mundo. Sus líderes asumieron que fácilmente podrían superar a Vietnam del Norte y traer a sus líderes a la mesa de negociación. No se molestaron en preguntarse si sus enemigos (y sus aliados vietnamitas) podrían tener ideas diferentes. Robert McNamara, entonces secretario de Defensa de la época, dijo más tarde: "Nuestros errores de juicio tanto de amigos como de enemigos reflejaban nuestra profunda ignorancia de la historia, la cultura y la política de las personas del área y las personalidades y hábitos de sus líderes".

No empieces a creer tu propia propaganda

En la antigua Roma, cuando un líder exitoso disfrutó de una marcha triunfal, un esclavo se paró detrás de él y le susurró al oído: "Recuerda que eres humano." Mustafa Kemal Ataturk, el padre de la Turquía moderna, era el raro líder que poseía gran poder y que conocía sus propias limitaciones. Se dice que él emitió una orden permanente de que cualquier instrucción que diera bajo ciertas circunstancias debía ser ignorada.

La historia tiene muchos más ejemplos de líderes cuya convicción de infalibilidad crece en proporción a su poder. Con la mayor parte de Europa a sus pies, Napoleón llegó a pensar que era invencible. Se vio envuelto en una guerra inútil y costosa en España. Entonces, para llevar al joven zar Alejandro a la derrota, invadió Rusia, el error que llevó a su eventual caída.


Adolf Hitler tuvo una serie de éxitos: la toma de Austria y Checoslovaquia, la derrota de Francia, la división del centro de Europa con la Unión Soviética, lo que le convenció de que era infalible. Contra el consejo de sus generales, siguió a Napoleón a Rusia. Cuando las tropas alemanas encontraron resistencia, Hitler se negó a dejar que se retiraran. Era el principio del fin.

Saber cuándo renunciar

Renunciar al poder es una de las cosas más difíciles de hacer. Sin embargo, como dice la vieja broma, los cementerios están llenos de personas cuyas lápidas dicen: "Ellos pensaban que eran indispensables". El emperador del siglo XVI Carlos V, que voluntariamente abdicó como emperador del Sacro Imperio Romano y se retiró a un monasterio, es un ejemplo muy inusual.

Mucho más a menudo, los líderes han decidido quedarse cuando deberían haberse retirado. Sin pretender, suelen deshacer gran parte de su propio trabajo y causar problemas a sus sucesores. Un viejo y cada vez más frágil Winston Churchill no debería haber tratado de ser primer ministro nuevamente en 1951. Su gobierno se fue a la deriva, mientras que su sucesor elegido, Anthony Eden, se puso cada vez más amargado.

Una última palabra: puedes tener todas las cualidades que hacen un gran líder - de la determinación a la visión a la habilidad pura - pero si no tienes suerte y buen momento, nunca tendrás la oportunidad de demostrar lo que puedes hacer.

Sin la Revolución Francesa, que barrió el viejo orden y abrió un rápido avance a los hombres de talento, Napoleón habría permanecido en la oscuridad. Si el régimen zarista en Rusia no se hubiera derrumbado durante la Primera Guerra Mundial, un empobrecido exiliado llamado Vladimir Lenin nunca habría tenido la oportunidad de llevar a cabo el golpe de estado en San Petersburgo, que le dio a su minúsculo Partido Bolchevique el poder durante los siguientes 70 años. Así que si tengo un consejo para los aspirantes a líderes, es que lean algo de historia.

Escrito por:
Margaret MacMillan
Warden, St Antony's College, University of Oxford


8 lecciones de liderazgo de la historia 8 lecciones de liderazgo de la historia Reviewed by Rafael Medina on 8/30/2017 Rating: 5
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