Estas son las cosas que hacen a un gran líder

Estas son las cosas que hacen a un gran líder

No hace mucho, durante una cena en Singapur, se intentó definir qué cualidades hacen a un gran líder. Para Klaus, los cinco elementos clave eran corazón, cerebro, músculo, nervio y alma. Para Kishore, la compasión, el entusiasmo y el coraje eran la clave, así como la capacidad de identificar talento y entender la complejidad. El alcance de la superposición es revelador.

No es casualidad que ambas listas comiencen con el corazón. Al igual que Nelson Mandela y Mahatma Gandhi, un líder no puede alcanzar la grandeza sin mostrar una profunda empatía con su pueblo - un sentimiento que alimenta la lucha contra las injusticias que esas personas pueden enfrentar.

No es probable que estos líderes heroicos surjan en tiempos normales. Pero estos no son tiempos normales. Por el contrario, la desigualdad sin precedentes de hoy en muchas partes del mundo es precisamente el tipo de injusticia que podría estimular la aparición de grandes líderes con compasión por los que están en el fondo. El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, el joven líder que más irradia esperanza hoy, fue elegido en parte por su compromiso de ayudar a la gente común.

Entonces hay "cerebro"

La capacidad de tamizar a través de las masas de información con la que estamos constantemente inundados, con el fin de tomar decisiones inteligentes en un mundo complejo y rápidamente cambiante. Aquí, algunos líderes actuales están mostrando mucha aptitud.

Por ejemplo, el crecimiento y desarrollo continuo de las economías china e india refleja el hecho de que el Presidente Xi Jinping y el Primer Ministro Narendra Modi, respectivamente, comprenden los desafíos económicos y sociales y las oportunidades que implica la Cuarta Revolución Industrial. Saben que, en este complejo contexto, deben desarrollar nuevas industrias dinámicas que sitúen a sus economías en la frontera del progreso científico y tecnológico.

El uso inteligente de la nueva tecnología también está ayudando a aliviar la pobreza. Los mil millones de indios que se han inscrito en un “Aadhaar”, su tarjeta de identidad electrónica, ahora tienen acceso directo a beneficios sociales sin barreras burocráticas. Los mil millones de chinos que utilizan sus teléfonos inteligentes para hacer pagos móviles ahora disfrutan de acceso directo a todo tipo de productos de consumo que mejoran su estilo de vida.

Nadie ha cuantificado de manera fiable el impulso al bienestar que tales avances tecnológicos producen. Pero el optimismo tanto en China como en India está aumentando. Según el Centro de Investigación Pew, el 87% de los chinos se sienten positivos sobre la situación económica actual de su país, y el 82% cree que sus hijos estarán mejor de lo que son hoy en día. Del mismo modo, el 83% de los indios se siente positivo sobre la economía, y el 76% piensa que sus hijos estarán mejor.

La tercera cualidad crítica de un gran líder es el valor - o el nervio, como dice Klaus. La oleada de refugiados en Europa, especialmente los solicitantes de asilo sirios en 2015, llevó a una explosión de sentimiento populistas, con líderes políticos cada vez más llamando a cerrar las fronteras. Líderes débiles se agacharon bajo la presión, alineando su retórica con la de los populistas o haciéndose hurtar por sus ardientes competidores.

La canciller alemana Angela Merkel dio un ejemplo poderoso aceptando a un millón de refugiados. Al principio, su posición con los votantes - e incluso muchos dentro de su propio partido - se criticó, hasta el punto de que algunos comenzaron a escribir su epitafio político. Pero su notable coraje acabó dando sus frutos. Ahora es reconocida mundialmente como una de las líderes más fuertes de nuestro tiempo.

A su manera tranquila, el presidente Joko "Jokowi" Widodo de Indonesia ha mostrado un valor similar. Indonesia, al igual que Europa, se enfrenta a la creciente presión de las voces nacionalistas y populistas que buscan desplazar los cinco principios de la tolerancia -la "Pancasila" - que sustentan la condición de Estado indonesio.

Por supuesto, traducir el coraje a un cambio positivo requiere músculo - la influencia y la autoridad para actuar - lo que requiere una comprensión astuta de las realidades políticas. Esa cántica era vital para provocar el poderoso cambio en el sistema político de Irlanda, por ejemplo, con el país profundamente conservador que eligió a Leo Varadkar, un homosexual de origen indio, como su primer ministro.

El Papa Francisco muestra cómo estas diversas cualidades pueden unirse para producir un fuerte liderazgo. La astucia, el coraje, la moralidad y la inteligencia han respaldado sus esfuerzos por cambiar la posición y la percepción de la Iglesia Católica Romana en el mundo.

Por ejemplo, mientras la tradición prohíbe al Papa endosar la homosexualidad, el Papa Francisco tuvo el valor de decir: "Si una persona es gay y busca al Señor y está dispuesta, ¿quién soy yo para juzgar a esa persona?".

Más ampliamente, el Papa Francisco ha demostrado coraje y sabiduría al abrazar una estructura de iglesia más descentralizada, y vislumbrar una iglesia inclusiva como un "hogar para todos". En otro movimiento astuto, él persiguió gradualmente la rotación de altos funcionarios en el Vaticano.

El Papa Francisco también tiene lo que Klaus llamaría el alma de un líder. La mayoría de los líderes sucumben, en un momento u otro, a los cómodos adornos de la oficina. Sin embargo, el Papa Francisco sigue viviendo una vida sencilla y despejada, sin las ventajas que a menudo se asocian con el liderazgo, incluso en el ámbito religioso.

En un mundo que está cambiando más rápidamente que nunca, debemos buscar líderes que puedan proteger y servir a los intereses de las personas que se supone que representan. Esto significa no sólo criticar los fracasos de los líderes débiles, sino también destacar los éxitos de los más fuertes. Pueden ser raros, pero sí existen, y debemos celebrarlos.

Escrito por:
Kishore Mahbubani, Dean, Lee Kuan Yew School of Public Policy, National University of Singapore
Klaus Schwab, Founder and Executive Chairman, World Economic Forum