La desigualdad tiene un gran impacto en el bienestar de un país. ¿Por qué?

La desigualdad tiene un gran impacto en el bienestar de un país. ¿Por qué?

He estado en Sudáfrica y los EE.UU. recientemente. Desde la geografía hasta el desarrollo, los dos países son, por supuesto, muy diferentes. Pero comparten algunas similitudes. Como la desigualdad, por ejemplo. Esta cuestión -que de ninguna manera se limita a sus costas- se ha convertido en un rasgo profundamente arraigado de sus paisajes sociales y económicos, uno que demostró ser obstinadamente resistente a cualquier solución.

La desigualdad tiene muchas consecuencias lamentables - demasiadas para enumerar aquí.- Esto es porque es uno de los pocos temas que abarca tanto el micro como el macro. De los padres que ya no pueden estar seguros de que sus hijos serán capaces de ascender la escalera de las oportunidades, al hecho de que conduce a un aumento del gasto público en salud, es evidente que su impacto se extiende a lo largo y ancho de la economía.

Es por eso que hemos colocado la desigualdad en el centro de la última Evaluación de Desarrollo Económico Sostenible (SEDA por sus siglas en ingles). El informe, que The Boston Consulting Group publica anualmente, evalúa el bienestar relativo de los países de todo el mundo y la forma en que convierten la riqueza en bienestar.

Este año encontramos que la desigualdad de ingresos, junto con el gobierno de un país y la sociedad civil, tiene un gran impacto en el bienestar de la población. ¿Por qué esto es así?

Bajo el microscopio

Es importante al principio recordar por qué nos fijamos específicamente en el bienestar. El hecho es que el aumento del PIB, aunque sigue siendo importante, ya no se considera una prueba concluyente de que las políticas económicas de un país están funcionando. Un país puede tener una economía en crecimiento pero, al mismo tiempo, grandes sectores de su población pueden seguir luchando, aparentemente apartados de la prosperidad de los ricos y poderosos, y con pocas o ninguna perspectiva de movilidad ascendente.

Esta cuestión ha cobrado especial relevancia en los últimos años. Esto se debe a que la recuperación de la economía global de la crisis financiera de 2008 no ha sido sentida por todos. Claro, la mayoría de las empresas se han recuperado y las personas con un alto patrimonio neto están bien, pero los índices de pobreza siguen altos en muchos países, tanto desarrollados como en desarrollo, y los ingresos de los más pobres se han estancado o incluso han disminuido. Todo esto ante la inminente revolución de la inteligencia artificial que promete desorganizar masivamente el mercado de trabajo.




Tales tendencias también explican por qué muchos en la sociedad se han vuelto contra la globalización - a pesar de que sin duda ha impulsado el crecimiento económico en los últimos 20 años. No es de extrañar, entonces, que en 2013 el presidente Obama lo llamó "el desafío definitorio de nuestro tiempo". Tenía razón al hacerlo.

Países limitados

Sin embargo, al observar la riqueza y las tasas de crecimiento de los países con el tiempo, hemos observado que el desempeño rara vez varía drásticamente. Esto, creemos, se debe a sus fundamentos institucionales. Imbuidos de tradición y resistentes al cambio, tales sistemas y convenciones han demostrado ser incapaces de cambiar radicalmente la forma en que un país puede convertir la riqueza en bienestar. El conservadurismo - con una "c" minúscula - a menudo gana el día.

Esta triste realidad no oculta el hecho de que los políticos lo que realmente necesitan para entregar es “desarrollo inclusivo” - la prosperidad que se comparte mucho más allá de los que más ganan y se escurre hacia abajo para impactar y mejorar la vida de la población en su conjunto. Suena bien, ¿no? Lamentablemente, convertir esta visión en realidad no es la tarea más fácil. Y mientras los políticos hacen malabarismos, la situación para los menos afortunados de la sociedad está empeorando.

La cuestión principal es que a medida que aumenta la desigualdad general, también lo hace la brecha entre los ingresos de las poblaciones en el ingreso inferior y el ingreso promedio. Esto, a su vez, conduce a reducir el acceso a aspectos clave del bienestar, como un buen sistema de educación y una asistencia sanitaria eficaz. Probamos esta teoría en SEDA, explorando si la desigualdad tiene un impacto perjudicial en los niveles de bienestar promedio, y encontramos, no sorprendentemente, que la desigualdad de ingresos es de hecho un obstáculo para la capacidad de convertir la riqueza en bienestar.

Esta conclusión tiene varias repercusiones. Por ejemplo, el informe de SEDA examinó específicamente si las personas que viven en países con niveles más altos de desigualdad de ingresos son menos felices de lo que de otro modo se esperaría y encontramos una fuerte correlación entre los dos. Los países con altos niveles de desigualdad de ingresos tienden a tener una mayor brecha entre bienestar y felicidad, según nuestra investigación.

Tales hallazgos también sirven como un recordatorio vivo para los políticos y los funcionarios públicos por igual que la desigualdad es un asunto no puede ser ignorado. Necesita enfrentarse aquí y ahora, comenzando por abordar las fallas en esas instituciones que han impedido un cambio más dramático en la forma en que los países pueden convertir la riqueza de sus economías en bienestar para todos sus ciudadanos.

El reloj está marcando y las apuestas son altas. La historia no juzgará amablemente a aquellos cuya parálisis hoy proyecta una sombra sobre los de mañana.

Escrito por: Vincent Chin, Global Leader - Public Sector Practice, Boston Consulting Group


¡Si prefieres escucharlo, en #Comenta2 de Capucharanja está!

La desigualdad tiene un gran impacto en el bienestar de un país. ¿Por qué? La desigualdad tiene un gran impacto en el bienestar de un país. ¿Por qué? Reviewed by Rafael Medina on 8/23/2017 Rating: 5
Con tecnología de Blogger.