Cómo las economías emergentes pueden aprovechar la cuarta revolución industrial

Cómo las economías emergentes pueden aprovechar la cuarta revolución industrial

Aunque la rápida digitalización y automatización observada en las últimas décadas ha contribuido enormemente al crecimiento de la productividad, estos factores también son la causa de una dispersión de la productividad entre diferentes sectores, lo que genera una brecha en la rentabilidad y la desigualdad en los salarios. La probabilidad de seguir esta secuencia de eventos es más fuerte entre las empresas que operan dentro de una industria en lugar de entre sectores. Un pequeño grupo de multinacionales gigantes, que operan en modelos de negocios de plataforma y tienen una creciente capacidad para personalizar productos, están emergiendo para dominar el mercado global. Hoy en día, las empresas industriales con ingresos de más de $ 1 mil millones ganan más de la mitad de los ingresos globales de la industria.


A largo plazo, esta tendencia puede consolidar el modelo de economía dual, donde las empresas de alta tecnología con empleados bien calificados y altamente remunerados operan simultáneamente con empresas de baja productividad, que usan tecnologías obsoletas y crean empleos de baja calidad. Puede significar el retorno al panorama económico observado hace más de cien años, que, en la historia económica de los Estados Unidos, se llamó Edad Dorada. Tales resultados económicos se traducen en una situación social difícil, que se refleja en las elecciones políticas extremas de ciertos grupos.

La brecha crece


Las disparidades están aumentando no solo en las economías avanzadas, sino también a nivel internacional, entre los países desarrollados y los países en desarrollo. Para los países en vías de recuperación que intentan evitar la trampa del ingreso medio, esto puede crear importantes desafíos de desarrollo y ralentizar significativamente el proceso de convergencia. La Cuarta Revolución Industrial plantea barreras para ingresar al mercado, ya que se obtienen importantes ventajas competitivas a través del acceso a los datos, las inversiones en soluciones digitales integradas, que implican costos sustanciales, así como calificaciones avanzadas y raras.

Frente a estos cambios, las ventajas competitivas existentes de las economías de ingresos medios, que se basan principalmente en bajos costos de mano de obra y altamente dependientes de importantes inversiones extranjeras en activos fijos, están perdiendo importancia. Al mismo tiempo, las inversiones en nuevas tecnologías requieren importantes esfuerzos financieros, especialmente en el caso de empresas de países con escasez de capital, y requieren la construcción de ecosistemas complejos e innovadores, lo que a su vez implica una carrera por el talento y las instituciones de calidad. La transformación de un modelo de desarrollo económico dependiente, donde los medios de producción son fácilmente reemplazables, exige la adopción de una nueva estrategia de desarrollo. Una mejora en las cadenas de valor mundiales inevitablemente depende del acceso al financiamiento, el talento, el capital social y un entorno institucional eficiente.

Para complementar: la desigualdad y su impacto en el bienestar social

Un ejemplo actual


La situación en Polonia, un país típicamente considerado como de ingreso medio pero que está a punto de unirse a rangos más altos, se ajusta perfectamente al patrón descrito anteriormente. El modelo liberal adoptado en Polonia en tiempos de transición económica ya no es capaz de hacer frente a las nuevas condiciones económicas traídas por la Cuarta Revolución Industrial. Enfrentarse a la competencia internacional requiere un aumento dramático en la escala de inversión en conocimiento y capital humano. Esto requeriría localizar y luego enfocarse en sectores promisorios en crecimiento, incluidos los esfuerzos del sector público y privado. Por lo tanto, es esencial implementar un nuevo modelo de desarrollo responsable, que garantice el apoyo a los esfuerzos de innovación y socialice los beneficios de acuerdo con el riesgo asumido.

También vale la pena señalar que las crecientes discrepancias en la productividad entre países no son solo un problema para los países que se ponen al día. La aparición de empresas de clase mundial plantea un desafío para todas las economías, incluidas las más eficientes. La globalización y la digitalización en ausencia de una regulación adecuada pueden, paradójicamente, suprimir el comercio internacional, ya que la creciente brecha de productividad puede desencadenar tendencias proteccionistas. Tal desintegración también afectaría negativamente a las economías más desarrolladas.

Aunque los beneficios de la digitalización y la automatización de la producción pueden contribuir a un aumento sin precedentes en la generación de valor agregado, no se traducirán necesariamente en una mayor prosperidad para todos. Por eso es extremadamente importante ajustar las herramientas de política económica al nuevo entorno económico.