Lo que el uso del teléfono inteligente dice sobre la sociedad

uso del teléfono inteligente

Gracias a los teléfonos inteligentes, millones de personas ahora tienen la capacidad de enviar mensajes de texto, tweetear, publicar y hacer ping en la palma de su mano. Mucho se ha escrito sobre esta conexión constante y sus efectos sobre el individuo. Pero, ¿qué nos dice sobre cómo funciona la sociedad? ¿Qué efectos tienen las redes en la política?

Esas son las preguntas que el candidato a doctorado y metodólogo político del MIT Dean Knox se propuso responder en su disertación, "Ensayos sobre el modelado y la inferencia causal en datos de red". Para entender el papel de las redes, dice, primero debemos entender las grandes cantidades de datos nuevos generados por las tecnologías que los crean. Y para hacer eso, ha tenido que crear nuevos modelos estadísticos para recopilar y analizar los datos en primer lugar.

El estudio


Parte de la investigación de Knox analiza las redes sociales en Iraq y cómo las personas las usan para acceder a los bienes y servicios del gobierno. "En Boston, si desea obtener su licencia de conducir, puede usar Google o llamar a una oficina gubernamental", dice. "Pero en los países en desarrollo, en particular en Iraq, las personas dependen más de sus recursos sociales para aprender a aprovechar los recursos del gobierno. Entonces, entender esas conexiones informales se vuelve mucho más importante”.

Y, sin embargo, las tensiones sectarias entre los musulmanes sunitas y chiítas pueden causar obstáculos en la difusión de la información. "Eso cambia la forma en que obtienes ese servicio público", dice Knox. ¿Qué hace, por ejemplo, si todos los empleados en una oficina gubernamental son chiítas y usted, como sunita, no puede simplemente entrar y pedir ayuda? "Tal vez tienes que hacer que una persona chiíta te presente a alguien en el interior. O aprende a pretender que es miembro del otro grupo, o llama a personas dentro de su propio grupo que están bien conectadas”.

En otra sección de su estudio, Knox propone un nuevo modelo estadístico “de caminos”: literalmente, los caminos que las personas toman para llegar a un destino. Como un escalador serio, él sabe que se trata de ir del punto A al punto B: "Estás tomando una decisión cada vez que llegas a una intersección: ¿Vas a girar a la derecha o a la izquierda? En Irak, si es miembro de la mayoría, puede sentirse incómodo al dar un paso hacia el vecindario minoritario. Si tienes una aversión realmente fuerte, podrías estar dispuesto a recorrer todo el vecindario. Pero si es una aversión débil, podrías estar dispuesto a pasar por eso”. Utilizando datos de teléfonos inteligentes, y una aplicación de Android que Knox desarrolló, él y sus colegas pudieron tomar esas micro-decisiones y  conocer las actitudes de las personas hacia, y cómo interactúan con el entorno.

Incorporando las nuevas tecnologías


El año pasado, la propuesta de disertación de Knox recibió el Premio de Disertación John T. Williams de la Society for Political Methodology. El comité del premio calificó el trabajo como "un importante paso adelante" en la investigación de ciencias políticas y lo elogió, entre otras cosas, por proporcionar "nuevas herramientas para incorporar redes en varias tradiciones metodológicas, incluidas estadísticas bayesianas, inferencia causal y aprendizaje automático".

Además de su trabajo de disertación, Knox trabaja con datos de video y audio para entender la comunicación política. Él y sus colegas han escrito un software que puede organizar, medir y analizar el contenido emocional de, digamos, un discurso del presidente Barack Obama, o los argumentos orales presentados ante el Tribunal Supremo, tanto por cómo suenan y cómo se ven. Esto puede usarse para determinar los efectos causales: cuando Obama usó su modo de hablar "compasivo", por ejemplo, ¿cómo afectó eso la forma en que los oyentes lo perciben?

Lo que entusiasma a Knox es poder analizar cuantitativamente estas enormes cantidades de datos, que han estado disponibles sólo en los últimos 10 años, de una manera estadísticamente rigurosa. Y es una emoción que comparte con sus alumnos. Como asistente de enseñanza para 17.802 y 17.806 (Métodos cuantitativos de investigación II y IV) en el MIT, y luego como profesor asistente en el Departamento de Política de la Universidad de Princeton, le gusta "ver a los estudiantes pasar por el proceso de descubrimiento". Es interesante establecer problemas que se desarrollan de a una por vez.

Las estadísticas, dice Knox, son la base misma de la investigación de las ciencias sociales. "Si ve que algo sucede una vez, puede decir: 'Esto es probablemente lo que está pasando'. Pero solo lo viste suceder una vez. Si lo ves suceder un millón de veces, puedes estar bastante seguro.