Más allá de la Cuarta revolución industrial


Klaus Schwab sugirió recientemente que estamos en la cúspide de la Cuarta Revolución Industrial. Eso es probablemente cierto y bastante notable en sí mismo. Pero el fenómeno que se desarrolla ante nuestros ojos en realidad puede ser mucho más extraordinario que simplemente "otra" revolución industrial. Después de la revolución agrícola (neolítica) y la revolución industrial, ahora podemos estar viviendo la tercera gran revolución económica de la humanidad: la revolución de la información.


Aunque el término ha existido por algunas décadas, la revolución de la información realmente solo comenzó a desarrollarse con fuerza en los últimos años, impulsada principalmente por la digitalización de todo y el acceso ubicuo y permanente a internet.

Se puede caracterizar como el momento en que la humanidad llega a un punto en el que, en principio, todos pueden tener acceso a información económica perfecta sobre todo, en todas partes y todo el tiempo. Es en gran medida el resultado del progreso incesante de las tecnologías de la información y la comunicación, que han avanzado en el último medio siglo desde el crujido numérico, pasando por el procesamiento de la información, hasta la producción y el análisis de datos a una escala verdaderamente sofisticada y masiva.

Su impacto en el mundo se amplifica aún más con la llegada de tecnologías que pueden traducir la información en resultados reales en el mundo físico: tecnologías como la fabricación distribuida y la impresión 3D, automóviles sin conductor o edición avanzada de genes.

¿Por qué es esto importante y cómo es diferente de la Revolución Industrial?


La revolución industrial fue fundamentalmente sobre la eficiencia de la producción económica por parte de los agentes económicos individuales. Al igual que la Revolución agrícola, fue impulsada por nuevas tecnologías, en el sentido amplio de la palabra. En el caso de la Revolución agrícola, esa nueva tecnología era el conocimiento agrícola combinado con nuevas herramientas, como el arado. La Revolución Industrial fue impulsada principalmente por máquinas alimentadas por fuentes externas de energía que no eran humanos o animales, como la máquina de vapor. Estas máquinas hicieron a los fabricantes individuales mucho más productivos.

Sin embargo, la revolución de la información va un nivel más alto. Ya no se trata de la eficiencia de los agentes económicos individuales, sino de cómo interactúan entre sí. En lugar de mejorar los procesos de producción, hace que el funcionamiento real del mercado sea mucho más eficiente.

Como todo estudiante de economía sabe, la información imperfecta es una de las principales barreras que frena la actividad económica. Es un tipo importante de fricción que ralentiza todo, al igual que el aire y la superficie de las carreteras provoca fricciones que ralentizan los autos. Por ejemplo, sin información perfecta, los productores nunca pueden identificar y vender a todos sus clientes potenciales o tener los componentes de sus productos fabricados por el proveedor más eficiente. Como resultado, producen y venden menos, a precios más altos que si tuvieran la información perfecta.


Hasta ahora, tener acceso a la información perfecta era tan inimaginable como comunicarse al instante con una persona del otro lado del mundo antes de la llegada del telégrafo. Pero ya no más. Hoy, si soy una empresa, sin importar lo que produzca, puedo sacar mi teléfono inteligente y tener información perfecta sobre todos mis posibles proveedores: al usar servicios como Alibaba, instantáneamente encuentro el mejor proveedor de cualquier componente que yo necesite. Gracias a tecnologías como la fabricación aditiva, probablemente también pueda enviar el archivo digital con toda la información requerida y hacer que el componente se produzca con solo presionar un botón. Si quiero viajar a una ciudad extranjera, gracias a servicios como Airbnb ahora puedo conocer al instante a todas las personas que tienen un alojamiento local vacío en mis fechas de viaje y que estarían interesadas en alquilarlo.

Incluso más mágicamente, si estoy en una ciudad importante, usando servicios como Google Maps en mi teléfono inteligente, ahora puedo saber con precisión perfecta la mejor manera de ir del punto A al punto B en cualquier momento dado y cuánto me tomará. Como resultado, puedo gastar mí tiempo de manera más productiva, en lugar de desperdiciarlo en el tráfico. Por ejemplo, usando inteligencia artificial avanzada como Watson de IBM, puedo mientras tanto tener acceso a cada artículo y pieza de información que alguna vez se haya producido sobre un tema determinado y sintetizar los resultados en un resultado relevante y procesable. Esa es información perfecta, literalmente.

Estos son solo algunos ejemplos de información perfecta que podemos disfrutar hoy. Probablemente puedas encontrar nuevos dondequiera que mires. Por supuesto, esto no es para sugerir que todos realmente tienen información perfecta sobre todo. Muchas personas todavía no tienen acceso debido a la pobreza, el conflicto o la falta de habilidades tecnológicas básicas. Del mismo modo, alguna información siempre nos eludirá. Sin embargo, las consecuencias de tener en principio acceso perfecto a cualquier información que sea relevante desde el punto de vista económico serán revolucionarias. Sus consecuencias dentro de 100 años probablemente nos sorprendan tanto como un teléfono móvil sorprendería a nuestro antepasado del siglo XIX que acababa de ver una máquina de vapor por primera vez.

Martin Bruncko , fundador y socio gerente de Steam Capital