¿Cuál es el potencial de la economía colaborativa?


Cuando se fundó Amazon en 1994 y eBay el año siguiente, aprovecharon la conectividad de Internet para crear mercados nuevos y más eficientes. Al principio, eso significaba nuevas formas de comprar y vender libros y objetos de colección; pero ahora el comercio electrónico está en todas partes, ofreciendo a los clientes nuevos productos y bienes usados, y convirtiéndose en una fuerza global en logística y venta minorista. Del mismo modo, si bien las compañías de hoy en día de la economía colaborativa pueden estar saliendo de su infancia, sus servicios algún día serán omnipresentes.

Por ahora, la mayoría de la gente ha oído hablar de Airbnb, el servicio de alquiler de apartamentos en línea. La compañía tiene solo 600 empleados pero un millón de propiedades listadas para alquilar, lo que la hace más grande que las cadenas hoteleras más grandes del mundo. Por supuesto, lo que Airbnb ofrece es diferente de lo que ofrecen los hoteles; pero si Airbnb ofreciera opciones para, por ejemplo, servicio de limpieza o comida, podría convertirse en competidores más cercanos de lo que uno podría imaginar.

La idea (obvia en retrospectiva) que subyace al modelo de Airbnb, y la floreciente economía colaborativa en general, es que el mundo está repleto de activos y recursos infrautilizados. ¿Cuánto tiempo pasamos realmente usando las cosas, ya sean autos, bicicletas, apartamentos, casas de vacaciones, herramientas o yates, que poseemos? ¿Qué valor generan los edificios de oficinas o aulas por la noche?

Las respuestas varían según el activo, el individuo, el hogar o la organización, pero las cifras de utilización tienden a ser asombrosamente bajas. Una respuesta reciente para automóviles fue del 8%, e incluso eso puede parecer alto para alguien que no está agobiado por largos viajes diarios.

Pero esos números están cambiando, ya que Internet permite nuevos modelos comerciales creativos que aumentan no solo la eficiencia del mercado sino también la utilización de nuestros diversos activos. Cientos de experimentos se están llevando a cabo. Claramente, no todos ellos experimentarán el asombroso crecimiento de Airbnb y Uber. Algunos, como Rent the Runway para ropa y accesorios de diseñadores, pueden encontrar nichos rentables; otros simplemente fracasarán.

Las plataformas digitales que actúan como base de todo este comercio electrónico deben cumplir con dos desafíos relacionados. El primero es producir un efecto de red, para que los compradores y vendedores se encuentren entre sí con la suficiente frecuencia y rapidez como para hacer que un negocio sea sostenible. En segundo lugar, la plataforma debe crear confianza, en el producto o el servicio, en ambos lados de la transacción.

La confianza es crucial para el efecto de red; de ahí la necesidad de sistemas de evaluación bidireccionales que alienten a los compradores y vendedores a ser usuarios recurrentes de la plataforma relevante. Los pequeños jugadores pueden actuar en grandes mercados porque, con el tiempo, se convierten en cantidades conocidas. El poder de estas plataformas se deriva de la superación de las asimetrías informativas, al aumentar drásticamente la densidad de señal del mercado.

De hecho, para alentar a los usuarios de comercio electrónico poco frecuentes, los innovadores y los inversores están explorando formas de combinar las bases de datos de evaluación de plataformas separadas, incluso rivales. Cualesquiera que sean los problemas legales y técnicos que deben superarse, en el futuro podemos imaginar el tipo de consolidación de datos ya practicada internamente por gigantes minoristas como Amazon o Alibaba.

Cuál es el potencial de la economía colaborativa

Por supuesto, puede haber otros incentivos para apoyar un comportamiento "bueno", como multas y depósitos (por ejemplo, las bicicletas prestadas por mucho tiempo o las que no se devuelven). Pero las medidas punitivas pueden conducir fácilmente a disputas e ineficiencia. Por el contrario, los sistemas de evaluación de refinación son mucho más prometedores.

El impulso de explotar los recursos infrautilizados no debe limitarse a los activos materiales. El Instituto Global McKinsey ha estudiado recientemente enfoques basados ​​en Internet para el mercado laboral y el desafío de unir la demanda de talento y habilidades con el suministro.

Algunos modelos para compartir, tal vez la mayoría, dependen tanto del trabajo como de otros activos: por ejemplo, una persona y su automóvil, computadora, máquina de coser o cocina (para comidas a domicilio). Este regreso a las industrias caseras que precedieron a la producción moderna es posible hoy en día porque Internet está reduciendo los costos de dispersión que una vez obligaron a la concentración del trabajo en fábricas y oficinas.

Quizás inevitablemente surjan problemas regulatorios, ya que Uber ahora está cubriendo desde California a Europa. Los taxis y las limusinas están protegidos en cierta medida de la competencia porque necesitan licencias para operar; también están regulados para la seguridad del cliente. Pero luego Uber invade su mercado con un producto diferenciado, sujeto en gran parte a sus propias regulaciones para vehículos y conductores. En el proceso, amenaza con reducir el valor de las licencias con la misma certeza con que lo haría cualquier decisión oficial de emitir nuevas licencias. No es de extrañar que los taxistas de París y otras ciudades francesas, hasta ahora protegidos de la competencia, hayan protestado con tanta vehemencia (y, en ocasiones, violentamente).

Una pregunta intrigante es hasta qué punto el sector financiero abarcará la economía colaborativa. Los préstamos entre pares y el crowdfunding ya representan nuevas formas de vincular a los prestatarios con los inversores. Claramente, las cuestiones relacionadas con la responsabilidad y el seguro deberán abordarse en todos los modelos de economía compartida, especialmente los financieros; pero estos son obstáculos difícilmente insuperables.

La verdad es que el proceso de explotación de recursos infrautilizados, ya sea físico y financiero o de capital humano y talento, es imparable y se está acelerando. Los beneficios a largo plazo consisten no solo en ganancias de eficiencia y productividad (lo suficientemente grandes como para aparecer en macrodatos), sino también en nuevos empleos muy necesarios que requieren una amplia gama de habilidades. De hecho, aquellos que temen el poder de la automatización que destruye el trabajo y el cambio de trabajo deben considerar la economía del intercambio y respirar con un poco de alivio.

A. Michael Spence , William R. Berkley Profesor de Economía y Negocios, NYU Stern School of Business

¿Cuál es el potencial de la economía colaborativa? ¿Cuál es el potencial de la economía colaborativa? Reviewed by Rafael Medina on 2.6.18 Rating: 5
Con tecnología de Blogger.