No son “habilidades blandas”, son habilidades esenciales


No sé por qué las llamamos "habilidades blandas".

Ciertamente no son fáciles de aprender, aunque son tan valiosas y necesarias como las habilidades que usan los médicos en cirugía, los banqueros usan para evaluar el riesgo y los físicos usan para dividir átomos.

Comunicación, observación, empatía y pensamiento lógico: estas habilidades preciosas y con frecuencia infravaloradas tienen nombres cotidianos.

Prefiero llamarlas "habilidades esenciales" porque todos las necesitamos todos los días, aunque no siempre las utilizamos bien. Son las habilidades fundamentales que nos permiten aprender, vivir y trabajar productivamente con otras personas. Son las habilidades que determinan nuestras posibilidades de éxito. Ellas son las habilidades del liderazgo.

Estas habilidades esenciales son las más buscadas por algunas de las organizaciones más grandes y exitosas. Esos empleadores de primera línea reconocen que sus futuros líderes son personas que pueden entender y comunicarse sobre el mundo que les rodea, que pueden ver la imagen completa y encontrar la manera de encajar en ella.

La gente aprende a hacer esto estudiando las habilidades blandas, los campos académicos que de alguna manera han caído del nido de las materias que se consideran más valiosas para estudiar.

Habilidades para hoy


Desde la Segunda Guerra Mundial, las disciplinas pragmáticas y empíricas de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés), así como las empresariales, se han elevado a la fama. Han sido separados de la educación tradicional de artes liberales para todo uso, que fue diseñada para preparar a los estudiantes para una participación plena en el mundo de los adultos.

La marea ahora parece estar cambiando, ya que se hace evidente que las habilidades esenciales nos permiten adaptarnos y prosperar en nuestro mundo rápidamente cambiante y dar vida a las habilidades técnicas.

RBC Royal Bank, una corporación conocida por sus éxitos comerciales, realizó un recorrido de un año por todo el país para ver cómo será el mercado laboral de Canadá en los años 2020. Su informe de esta primavera, “Humans Wanted: Cómo los jóvenes canadienses pueden prosperar en la era de la disrupción”, ofreció algunas proyecciones convincentes, que incluyen las siguientes:

El aumento de la demanda de habilidades fundamentales, como el pensamiento crítico, la coordinación, la percepción social, la escucha activa y la resolución de problemas complejos.

Se espera que la economía canadiense agregue 2.4 millones de empleos en los próximos cuatro años, lo que requerirá esta nueva combinación de habilidades.

Competencias globales como la conciencia cultural, el lenguaje y la adaptabilidad estarán en demanda.

Prácticamente todas las ofertas de trabajo tendrán una importancia significativa en el juicio y la toma de decisiones, y más de dos tercios valorarán la capacidad de administrar personas y recursos.

El informe confirma lo que muchos líderes empresariales han estado diciendo durante años: los educadores deberían inclinarse más por las habilidades blandas para desarrollar esas características fundamentales en los graduados, no solo a través de programas de grado en humanidades, sino también mediante la incorporación de una enseñanza más humanista en STEM y educación empresarial.

No son “habilidades blandas”, son habilidades esenciales


Las artes liberales gobiernan un mundo digital


El inversionista Mark Cuban dice que el mercado laboral de un futuro cercano demandará menos habilidades duras ya que las tareas técnicas las realizan cada vez más las computadoras. En cambio, dice, necesitaremos más personas que puedan poner la información en el contexto humano.

Steve Jobs, el difunto co-fundador y CEO de Apple, dijo una vez: "Está en el ADN de Apple que la tecnología por sí sola no es suficiente - es tecnología casada con artes liberales, casada con las humanidades, que nos da los resultados que hacen que nuestro corazón cante".

Libros recientes como The Fuzzy y The Techie de Scott Hartley: Por qué las artes liberales gobernarán el mundo digital y Sensemaking de Christian Madsbjerg: El poder de las humanidades en la era del algoritmo, hacen acotaciones similares con mucha fuerza.

La investigación muestra que la exposición a las habilidades blandas está vinculada a una mayor empatía e inteligencia emocional entre los médicos en formación.

Aún así, seguimos escuchando la misma pregunta de los padres e incluso de los propios estudiantes de habilidades blandas: "¿Qué se puede hacer con un título de humanidades?"

Empatía, tolerancia a la ambigüedad, sabiduría


Puede ser difícil convencer a estos padres y estudiantes de que las habilidades blandas son la capacitación que necesitan.

Puede que esté escribiendo un ensayo de historia, por ejemplo, pero está desarrollando habilidades más amplias e importantes al hacerlo.

Estás recopilando información desde diferentes puntos de vista, la estás usando para organizar un argumento efectivo y presentarlo efectivamente por escrito, con evidencia de respaldo.

El hecho de que el contenido sea historia no importa al final: estás desarrollando habilidades en investigación, pensamiento crítico y comunicación escrita.

Un estudio realizado en cinco escuelas de medicina en los Estados Unidos encontró que los médicos en entrenamiento que estuvieron expuestos a las humanidades tenían niveles más altos de cualidades personales positivas como empatía, tolerancia a la ambigüedad, sabiduría, inteligencia emocional, autoeficacia y habilidades visoespaciales . La exposición a las habilidades blandas también reduce los niveles de algunos componentes del agotamiento.

Una valiosa inversión


No necesitaremos tantos codificadores, pero necesitaremos personas con alfabetización digital. Muchos trabajos STEM serán automatizados. Una cultura disruptiva necesita personas que puedan adaptarse.

Lleva tiempo cultivar las habilidades esenciales que permiten la adaptación. Aprender a trabajar en colaboración y comprender nuevas perspectivas lleva tiempo.

No todos están dispuestos a esperar, ni necesariamente confían en el resultado de una educación en humanidades. Muchos empleadores aún reclutan títulos y credenciales que se aplican específicamente al campo. Pueden decir que las "habilidades blandas" son importantes, pero, ¿qué grado de prioridad realmente les dan?

Las habilidades que resultan del estudio de las humanidades se desarrollan oblicuamente, y eso puede habernos hecho perder nuestro sentido de su valor.

Sin embargo, estas son habilidades altamente transferibles. Son valiosas y necesarias hoy. Vale la pena hacer inversiones de tiempo y confianza, porque valdrán aún más en los años venideros.