La percepción sobre el autoempleo puede estar errada


Si bien el autoempleo puede no ser el remedio del mercado de trabajo que algunos quieran creer, una nueva investigación revela su prevalencia global y sus raíces intergeneracionales.

Hay un ensueño político recurrente familiar para muchas naciones: que las políticas correctas puedan evocar una clase empresarial de trabajadores por cuenta propia que impulsen la economía con los esfuerzos iniciales de sus nuevas empresas.

Cuando era el primer ministro del Reino Unido, David Cameron describió admirando la "valentía de aquellos que le dan la espalda a la seguridad de un salario regular" más que cualquier otra cosa. Esto fue rápidamente seguido por la referencia obligatoria para crear el "próximo Google o Facebook".

Por supuesto, la abrumadora mayoría de los trabajadores por cuenta propia no "terminan siendo multimillonarios", como lo expresó Cameron. Ellos son los limpiadores de ventanas y los diseñadores web. Los peluqueros y los tutores del hogar. Y en el Reino Unido, su número ha crecido en los últimos años a casi cinco millones de personas, más del 15% de la fuerza de trabajo.

El Dr. Brendan Burchell, un experto en trabajo y bienestar del Departamento de Sociología de la Universidad, y miembro del Magdalene College, habla de una disyunción entre la deseabilidad percibida del trabajo por cuenta propia y la realidad vivida por millones.

"Hace tiempo que existe la idea de que los mecanismos de políticas que promueven el autoempleo tienen el potencial de reducir significativamente el desempleo juvenil", dice Burchell, que ha realizado investigaciones sobre todo, desde brechas salariales de género hasta contratos de cero horas.

"Sin embargo, aunque somos bastante buenos convirtiendo a los desempleados en empleados, los planes para fomentar el autoempleo, a menudo expresados ​​en un lenguaje glamoroso de iniciativa empresarial y liderados por millonarios que se hicieron a sí mismos, rara vez parecen funcionar".

Burchell señala que el autoempleo a menudo es políticamente conveniente: transfiere la responsabilidad de los gobiernos a las personas y puede ayudar con la "impresión estadística" del desempleo. Además, siempre hay una pequeña cantidad de historias exitosas estelares.

"Los medios y los políticos eligen cuidadosamente las aspiraciones de las personas que trabajan por cuenta propia construyendo negocios y haciendo fortunas. Sin embargo, la evidencia disponible de una serie de contextos económicos sugiere que, en particular para los jóvenes, el trabajo por cuenta propia es a menudo un estado de mercado laboral altamente vulnerable en términos de los niveles salariales y la seguridad laboral que ofrece".

En 2015, Burchell recibió el encargo de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) para realizar investigaciones sobre los patrones del autoempleo en los jóvenes. Junto con su colega de Cambridge, el Dr. Adam Coutts, Burchell exploró grandes conjuntos de datos sobre las experiencias del mercado laboral de personas entre 15 y 24 años de todo el mundo, desde Asia hasta países en desarrollo en el África subsahariana.

Descubrieron que las tasas de autoempleo van y vienen durante décadas. En la UE, las tasas se han mantenido en torno al 10-15% de la fuerza de trabajo en la mayoría de los países en las últimas dos décadas. Pero, en algunas de las naciones menos desarrolladas, hasta el 70% del mercado laboral se compone de personas que trabajan por cuenta propia. En muchas áreas rurales, "casi todo el mundo" trabaja por cuenta propia, dice Burchell.

"El autoempleo en el mundo en desarrollo no es la decisión audaz en que se enmarca, como en las economías occidentales, para mucha gente simplemente no hay otra opción. Los empleos en el sector formal son escasos y casi todos están ubicados en ciudades, por lo que todos los demás venden tareas o acciones finitas como individuos, con un éxito limitado”.

Los enfoques para analizar el autoempleo pueden ser problemáticos, dice Burchell. Los salarios son irregulares y no siempre se declaran, y muchas personas se mueven entre las economías informadas y "ocultas" en los países de ingresos altos y bajos.

Él describe que el proyecto tiene "las ventajas, pero también las frustraciones del conjunto de datos de otra persona", y un montón de tiempo dedicado a mirar las hojas de cálculo. "Comencé a sentir ganas de salir y hacer mi propia recopilación de datos, más etnográfica, para obtener historias de las personas sobre sus propios negocios. Entonces comencé a hacer preguntas”.

Además de entrevistar y observar en el Reino Unido, Burchell pasó un tiempo en Sudáfrica, el estado estadounidense de Nevada, y acaba de regresar de Ghana, donde su ex estudiante de doctorado ahora investiga el empleo informal y el equilibrio entre la vida laboral y personal.

Uno de los patrones más intrigantes que ha comenzado a notar tanto en la investigación observacional como en los análisis de big data es que el trabajo por cuenta propia a menudo tiende a ser un asunto familiar.

La percepción sobre autoempleo puede estar errada

Si bien el enfoque tradicional de pasar una pequeña empresa entre generaciones ("Smith and Sons carniceros, etc.") puede estar en declive, Burchell está descubriendo que el autoempleo todavía tiene una dimensión dinástica significativa aún no denunciada.

"La mayoría de las personas que trabajan por cuenta propia tienen padres o hermanos que también trabajan por cuenta propia: están arraigados en familias donde el trabajo por cuenta propia es el valor predeterminado, y obtener una cualificación para convertirse en un trabajador profesional es una noción bastante extraña”.

"Es probable que las personas de esas familias crezcan en torno a la discusión sobre los márgenes de ganancia y la autosuficiencia, y se sientan más seguros con estas ideas como resultado", sugiere Burchell.

"Para quienes tienen antecedentes familiares, el trabajo por cuenta propia parece ser menos arriesgado. De hecho, muchas personas que trabajan por cuenta propia describen recibir ayuda regular por parte de los miembros de la familia”.

Burchell encontró muchos ejemplos de esto durante viajes de investigación recientes a Sudáfrica, particularmente para mujeres que trabajan por cuenta propia. Las hermanas que operan un negocio de trenzado de cabello con la ayuda de su madre. O Joy, que dirige un centro de cuidado infantil desarrollado por su tía en un local construido por su padre, un trabajador de la construcción que trabaja por cuenta propia.

A veces, los miembros de la familia se apoyan mutuamente en sus negocios, "cuanto más miro, más creo que la familia es fundamental para comprender por qué algunas personas tienen éxito por cuenta propia", dice Burchell.

Para muchos de los que tienen la suerte de poder elegir, las inseguridades del trabajo por cuenta propia son el tema de las pesadillas. Las personas tienden a ansiar la estabilidad cuando toman grandes decisiones de vida, como tener hijos, dice Burchell.

Otros beneficios de ser empleado incluyen el acceso a la capacitación y el aprendizaje, lo que significa que, a pesar de toda la charla empresarial, los riesgos de estancamiento son quizás aún mayores para los trabajadores por cuenta propia.

Sin embargo, los datos de la OIT y las propias entrevistas de Burchell muestran que los trabajadores por cuenta propia están tan satisfechos o, en muchas partes del mundo (incluido el Reino Unido), incluso más satisfechos con la vida laboral que sus contrapartes formalmente empleados.

"La percepción de la autonomía, tal vez de la libertad de la tiranía de un jefe, surge cuando se habla con personas que trabajan por cuenta propia. Además, aunque a menudo trabajan más horas que los empleados, muchas personas que trabajan por cuenta propia valoran la flexibilidad que sienten que les brinda su trabajo”.

Burchell argumenta que, hasta hace relativamente poco en la amplia historia, las personas fueron recompensadas por tarea, en lugar de una cantidad asignada de horas a través del trabajo de nueve a cinco. "Hay un orgullo que viene con la interacción, la finalización de tareas y la retroalimentación inmediata que es inherente a muchas formas clásicas de trabajo por cuenta propia”.

"A los taxistas les gusta conversar con los pasajeros y dejarlos con seguridad. A los peluqueros les gusta hacer que los clientes se sientan mejor de lo que lo hicieron cuando entraron. Mantener un sentido de logro es vital para el bienestar de las personas”.

Burchell ahora se está embarcando en un gran proyecto de investigación para explorar cómo los mercados laborales podrían cambiar si el aprendizaje automático y los robots se hacen cargo de muchos de los trabajos que realizan las personas.

"A medida que la automatización comience a surtir efecto, debemos asegurarnos de que el trabajo humano sea valorado por los beneficios que nos brinda a cada uno de nosotros en términos de estructura y objetivos. ¿Cuál es la cantidad mínima de trabajo que las personas necesitan para sentirse valoradas? Es posible que veamos un retorno más amplio al trabajo más orientado a tareas actualmente familiar para muchas personas que trabajan por cuenta propia”.


La percepción sobre el autoempleo puede estar errada La percepción sobre el autoempleo puede estar errada Reviewed by Rafael Medina on 7/09/2018 Rating: 5
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