Un importante estudio muestra cuán grandes son las divisiones digitales del mundo


Se soñó con la tecnología digital como el conector y nivelador definitivo, el destructor ideal de fronteras. La comunidad digital que se armó alrededor de la Copa Mundial de la FIFA de este verano muestra un ejemplo de una verdadera aldea global, en la que las personas comparten las mismas obsesiones en el planeta digital. Eso es un contraste significativo con las comunidades en línea que se inclinan por el nativismo y la antiglobalización.

Pero esa no es la única división en lo que se imaginó como un enlace a una verdadera comunidad global. En nuestro estudio de varios años sobre la evolución digital en todo el mundo, "The Digital Planet", mis colaboradores y yo identificamos las divisiones entre los usuarios de Internet en diferentes países, reflejando en gran medida las diferencias en el desarrollo económico. Las naciones más desarrolladas digitalmente, como las de Europa occidental, América del Norte, Japón, Singapur o Nueva Zelanda, se encuentran en lo que llamamos el "Norte digital". Rusia, China, India y otros en el sudeste asiático, África y Medio Oriente o América Latina están en lo que llamamos el "Sur digital". Descubrimos que el Sur digital, en términos generales, no solo tiene un mayor impulso en términos de adopción de tecnologías digitales, sino también una mayor confianza en estas tecnologías.

Algunos estudios recientes de usuarios señalan tres tendencias emergentes que conducen a una brecha más profunda entre el Norte y el Sur.

Las preocupaciones sobre la privacidad están aumentando


En todo el mundo, la gente está más preocupada por la privacidad, lo que no es sorprendente, dado el flujo de revelaciones relacionadas con los datos de los usuarios de Facebook y las infracciones de seguridad comercial. Más de la mitad de los usuarios de Internet están más preocupados por su privacidad en línea este año que hace un año, incluidas las amenazas de los ciberdelincuentes, los gobiernos y las empresas de redes sociales.

Sin embargo, las preocupaciones sobre la privacidad aumentaron mucho más en los países del Sur Digital que en el Norte Digital. Por ejemplo, el 58 por ciento de los usuarios de Internet en Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica estaban más preocupados ahora que hace un año; en Francia, Alemania, Italia, Japón, el Reino Unido, los Estados Unidos y Canadá, solo el 43 por ciento estaban más preocupados en 2018 de lo que lo habían estado en 2017. Parte de esto se debe a que el Norte Digital ya tenía un mayor nivel de preocupación sobre privacidad: el Sur claramente se está poniendo al día.

Un importante estudio muestra cuán grandes son las divisiones digitales del mundo

Trading de datos para servicios


Tal vez relacionado, una reciente encuesta centrada en Asia encontró una clara divergencia en el tema de los usuarios que renuncian a sus datos personales a cambio de la conveniencia y los servicios digitales gratuitos. Las personas en China, India, Vietnam, Indonesia y Tailandia, todas ellas parte del Sur digital, tienden a estar más dispuestas a permitir que las empresas recopilen y agreguen sus datos como parte del uso de los servicios en línea. En los países del Norte Digital de Japón, Nueva Zelanda, Singapur y Australia, sin embargo, las personas están menos dispuestas a hacer ese intercambio.

De hecho, el 94 por ciento de los clientes chinos dijeron que estarían de acuerdo en permitir que las empresas compartan o reutilicen sus datos personales. Pero solo el 60 por ciento de los neozelandeses estuvieron de acuerdo. Por supuesto, muchos de los que dicen que no compartirían sus datos a cambio de servicios en línea lo están haciendo, con menos gusto.

Cambiando las actitudes hacia las noticias en las redes sociales


Más allá de las preocupaciones sobre sus propios datos, hay preocupaciones sobre la verdad y la precisión en la información en línea. Las personas en los países ricos tienden a obtener más noticias en línea con más frecuencia que las personas en las naciones más pobres. Y más de la mitad de las personas están de acuerdo o muy de acuerdo en que les preocupa lo que es real y lo que es falso en línea.

Sin embargo, solo el 23 por ciento de los encuestados dicen que confían en las noticias que obtienen de las redes sociales. Y las personas tanto en el Norte Digital como en el Sur Digital tienen la misma probabilidad de recibir noticias de las redes sociales. Esto se debe en parte a la disminución del uso de las redes sociales para las noticias en el Norte Digital, así como a un aumento en las noticias sobre plataformas sociales como WhatsApp e Instagram en muchas partes del mundo en desarrollo.

La aparición de estas nuevas plataformas está creando una serie de nuevos problemas, que, en muchos sentidos, son más devastadores que los problemas creados en el Norte Digital. Por ejemplo, en India, los rumores transmitidos por WhatsApp han dado lugar a una avalancha de linchamientos. Los usuarios en el sur digital son nuevos en dichos medios y aún no han tenido la oportunidad de hacer distinciones entre lo que es real y lo que es falso. Debido a que los mensajes de WhatsApp están encriptados, es más difícil rastrear y controlar cómo se propagan estas formas maliciosas de noticias falsas. Eso tiene un costo humano real: al menos 25 personas han sido asesinadas en la India desde mayo, alentados por los rumores sobre WhatsApp.

Colectivamente, estas tendencias emergentes sugieren que el uso en línea del Sur Digital se está desarrollando y evolucionando de manera muy diferente a la trayectoria que ha tomado el Norte Digital. El fervor digital alrededor de la Copa del Mundo recientemente concluida refleja esto: el equipo nacional de fútbol de Perú, parte del Sur digital, tenía más me gusta, comentarios y participaciones en el perfil de Facebook por puesto que cualquier otro equipo de la Copa Mundial. Y los perfiles de Facebook y Twitter del sureño digital Mohamed Salah de Egipto tuvieron la mayor participación de los fanáticos entre todos los jugadores. Y ni Perú ni Egipto son de los equipos mejor clasificados en el campo de fútbol.

Luego considere China e India, ninguno de los cuales tenía un equipo en la Copa del Mundo. Una cuarta parte de los usuarios activos de Internet de todo el mundo planeaban ver el Mundial en línea, pero ese número era casi el doble entre los usuarios de Internet en China y la India. Esa es la escala de cambio que se produce a medida que el sur digital continúa en línea.