Necesitamos terminar nuestra obsesión por el trabajo remunerado


Las personas desempleadas tienden a tener significativamente peor salud y bienestar en comparación con las personas con trabajo remunerado. 

Con cientos de estudios empíricos, este es uno de los hallazgos más persistentes en la investigación de las ciencias sociales y se mantiene a través del tiempo y el lugar.

Al tratar de explicar el impacto del desempleo en la salud, los investigadores a menudo se han sentido atraídos por la influyente teoría del psicólogo social Marie Jahoda. Jahoda sostiene que el principal problema para las personas desempleadas es que no pueden acceder a todos los bienes positivos que ofrece el empleo: estructura temporal, actividad social, trabajo en equipo, actividad regular y estado. En otras palabras, hay algo excepcionalmente valioso en el trabajo remunerado para la salud y la felicidad humanas. La mejor manera de enfrentar los efectos nocivos del desempleo es, por lo tanto, promover el trabajo: ya sea a través de políticas como garantías laborales o, alternativamente, programas activos del mercado de trabajo., que a menudo imitan el ambiente de trabajo. Promover, o incluso hacer cumplir el trabajo, puede verse como una solución lógica y benévola para las enfermedades del desempleo.

En un artículo reciente cuestiono la visión que equipara el trabajo remunerado con la felicidad y el florecimiento humano y, a la inversa, el desempleo con lo contrario. En lugar de ser de alguna manera innato a la felicidad humana, sostengo que la razón por la cual las personas en el trabajo reportan una mayor satisfacción con la vida se debe al poder de las normas sociales y, más específicamente, al dominio de la ética del trabajo. En las sociedades que glorifican el empleo como un significante de identidad, respeto y estatus, y promueven el trabajo remunerado como la ruta primordial hacia el significado y el valor de la vida, no es de extrañar que aquellos que están desempleados sufran terriblemente.

El poder de la ética del trabajo para dar forma a la experiencia del desempleo puede verse empíricamente en numerosos estudios. Las mujeres desempleadas en países con altas tasas de empleo femenino sufren más en comparación con las mujeres desempleadas en otros lugares. Las personas desempleadas que se jubilan experimentan un repunte significativo en su bienestar, independientemente de los aumentos de ingresos; están libres de las expectativas del mercado laboral y, por lo tanto, no hay vergüenza de no trabajar. Los datos diarios de bienestar capturados por teléfonos inteligentes muestran cómo el trabajo remunerado es una de las actividades menos placenteras en las que participan las personas. Las personas no encuentran placer y satisfacción en la actividad real de trabajo, sino el estado e identidad que proporciona un trabajo.

Mi propio análisis del European Values ​​Study apoya esta otra investigación, que demuestra cómo las personas desempleadas que suscriben menos normas de empleo tienden a tener mayor bienestar que aquellos que tienen una ética laboral más fuerte. En pocas palabras, si le importa menos el valor social que se le da al trabajo remunerado, entonces es probable que el desempleo sea una experiencia menos destructora del alma que si se preocupa profundamente por la importancia del trabajo.

Necesitamos terminar nuestra obsesión por el trabajo remunerado

Estos estudios tienen implicaciones importantes sobre cómo entendemos el desempleo y cómo lidiamos con sus efectos. Sugieren que la forma más poderosa de enfrentar el daño causado por el desempleo es desafiar el poder de la ética del trabajo. En este sentido, los intentos de combatir los efectos negativos del desempleo sobre la salud haciendo hincapié en el trabajo remunerado, ya sea con garantías laborales o programas de activación, probablemente sean contraproducentes a largo plazo. Estas intervenciones refuerzan el poder y la centralidad de la ética del trabajo, donde se espera que las personas desempleadas se conformen o se vean obligadas a suscribir las mismas normas que promueven su vergüenza en primer lugar. La ética del trabajo es a la vez la causa de la miseria de las personas desempleadas y la ruta para escapar de ella.

Para combatir el daño del desempleo de manera más efectiva y perdurable, es necesario cuestionar la importancia del trabajo remunerado para la identidad humana. El punto de partida es considerar las reformas de política social que cambian la relación de las personas con el trabajo: incluyendo el valor que asignamos al trabajo, el tiempo que dedicamos al trabajo y cómo el trabajo enmarca nuestros juicios sobre otras personas. Esto no será fácil. En el Reino Unido al menos, existe un clima político en el que tanto la izquierda como la derecha dominantes ven el trabajo remunerado como una solución a todo tipo de problemas económicos, sociales y morales. Somos una sociedad dividida en " luchadores y esquiadores " y en donde el trabajo enmarca muchas interacciones y relaciones sociales.

Sin embargo, es posible imaginar políticas que sean viables dentro de las estructuras actuales del estado político, económico y de bienestar que todavía tienen el objetivo radical de reconstruir el trabajo y la ética del trabajo. El ingreso básico universal (UBI) es una de esas políticas. UBI tiene muchos admiradores y defensores en todo el espectro político, sin embargo, se puede hacer un caso particularmente poderoso para el potencial de UBI tiene que volver a definir lo que significa el trabajo. La UBI podría diluir la ética laboral haciendo que sea más fácil y más común para las personas optar por salir del mercado laboral: para volver a capacitarse, obtener más educación, cuidar o disfrutar de más tiempo libre. Los límites entre el trabajo y el no trabajo podrían difuminarse y nuestra comprensión de lo que significa "trabajo" podría ampliar. A medida que la categoría social de "desempleados" se volviera más ambigua, podría haber menos vergüenza y menos efectos nocivos de no realizar un trabajo remunerado.

También hay otras alternativas de política, posiblemente menos radicales y más políticamente viables, para desafiar la ética del trabajo. Estos incluyen la ampliación del permiso parental remunerado para madres y padres, que permite a las personas trabajar menos horas y facultar a las personas para que tomen períodos de vacaciones remuneradas (años sabáticos) del trabajo. Incluso podríamos, como sugiere Jeremy Corbyn, tener más días festivos.

En última instancia, el objetivo de todas estas políticas sería oscurecer el límite entre el trabajo y el no trabajo al permitir que las personas trabajen menos. Esto podría ampliar nuestra comprensión común de lo que significa 'trabajo' más allá de su forma actual como una relación puramente económica. Desde este punto de vista, las personas tendrían el poder de encontrar valor, identidad, estatus y recompensa en formas de trabajo que no implican trabajo asalariado. Y luego la miseria encontrada en la experiencia del desempleo finalmente podría desaparecer.

Necesitamos terminar nuestra obsesión por el trabajo remunerado Necesitamos terminar nuestra obsesión por el trabajo remunerado Reviewed by Rafael Medina on 30.8.18 Rating: 5
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