La supercomputación podría resolver los problemas del mundo y crear muchos más.

La supercomputación podría resolver los problemas del mundo y crear muchos más.

Las supercomputadoras tienen el potencial de convertirnos en superhumanos. Nuestro potencial y poder aumentan en combinación con las herramientas que tenemos para servirnos.

El Consejo del Futuro Global del Foro Económico Mundial sobre el futuro de la computación apunta a configurar la dirección de ese poder. Nuestro objetivo es definir un futuro de supercomputación positivo, inclusivo y centrado en el ser humano.

¿Cuál es el futuro de la supercomputación?


La supercomputación tiene el potencial de ser la capa subyacente para respaldar soluciones para muchos de los desafíos contemporáneos más apremiantes del mundo: privacidad global y problemas de identidad, estancamientos en la investigación médica y logística sostenible de la cadena de suministro, por mencionar algunos.

Como dijo Albert Einstein, "No podemos resolver los problemas usando el mismo tipo de pensamiento que usamos cuando los creamos". La tecnología no ha creado todos esos problemas, pero podría proporcionar algunas de las respuestas.

Tenemos una gran oportunidad por delante: diseñar la infraestructura de supercomputación para los próximos mil millones de personas. El primer grupo que consiga este nivel de computación de manera consistente tendrá una ventaja sobre el resto del mundo; Desbloquearán todo tipo de formas de predecir mejor el futuro y analizar el presente. Esta ventaja probablemente se traduciría de poder de cómputo a poder económico.

Esta carrera se está conduciendo en dos pistas: computación de alta potencia en términos de procesos de supercomputación (como la computación cuántica); y la infraestructura física que los alimenta (como chips y semiconductores). La convergencia de estos dos caminos es el camino a la supercomputación. Como dijo el profesor del MIT, Isaac Chuang, sobre el futuro de la computación cuántica: "Ya no es el sueño de un físico, es la pesadilla de un ingeniero".

Ese es el aspecto técnico de esto. Una vez que hayamos superado este salto tecnológico, ¿para qué utilizaremos estas tecnologías? Una cosa es lograr exescala: mil millones de billones de cálculos por segundo, y otra muy distinta es manejarla.

¿Cómo impactarán la velocidad y la potencia de procesamiento Big Data, los problemas de privacidad doméstica y las preocupaciones de seguridad nacional? ¿Cómo avanzará el modelado computacional, la programación neuro-lingüística y los protocolos de cifrado?

Exascale computing promete avances emocionantes en muchos campos diversos: medicina personalizada, genómica, captura de carbono, astrofísica, economía de mercado, biocombustible, cadena de bloques y criptografía, por nombrar solo algunos.

Nos permitirá predecir mejor el clima, resolver problemas algorítmicos más complejos (como el problema de los vendedores ambulantes), explorar los límites de nuestro universo y crear una red de energía con mayor consumo de energía.

Pero también viene con repercusiones potencialmente preocupantes. En todas las formas en que una herramienta puede usarse para promover el bien común, la misma metodología a menudo puede usarse para la amenaza; Un martillo puede usarse tanto para causar daño como para construir una casa.

El lado no tan súper de la supercomputación


La supercomputación traerá consigo muchos aspectos positivos, pero también podría acelerar la perpetración de sesgos existentes. Algunas de las áreas que tendrán que ser monitoreadas de cerca incluyen la policía predictiva , en el sistema de encarcelamiento, por ejemplo, o las solicitudes a la universidad; minería de criptomoneda : imagine la rapidez con la que una verdadera computadora cuántica podría explotar Bitcoin; los problemas de privacidad, de los cuales Specter y Meltdown, las vulnerabilidades de hardware que permiten a los programas robar datos, son solo el comienzo; y el potencial de la supercomputación para causar pérdidas significativas de empleos, debido a la automatización en masa.

También corremos el riesgo de exacerbar las desigualdades raciales, de género y socioeconómicas actuales que se reflejan en las tecnologías que creamos. Estos problemas se agravarán mucho más rápido bajo los auspicios de la supercomputación. ¿Cómo podemos evitar que incrustemos sesgos en el nivel fundamental de la computación de escala única?

Luego está el impacto ambiental adicional de la supercomputación. La cantidad de agua y energía necesaria para enfriar estas máquinas gigantescas puede revertir los resultados sostenibles que puedan procesar. Una computadora de 1,000 petaflop utiliza la misma cantidad de energía que su planta de carbón promedio, lo cual es suficiente para alimentar a San Francisco por un año. ¿Cómo podemos sopesar los beneficios tecnológicos con los problemas ambientales?

Estas son sólo algunas de nuestras preocupaciones conocidas. Sin embargo, si queremos avanzar hacia el futuro, debemos volver a imaginar los problemas que podrían crearse y resolverse mediante la supercomputación. ¿Qué no sabemos y cómo podemos abrir nuestras mentes para hacer las preguntas correctas para llevarnos allí? Algunos de ellos incluyen:

¿Para quién debemos construir, administrar, regular y desarrollar estos nuevos sistemas computacionales?

¿Cómo los potenciaremos de manera sostenible, respetuosa con el medio ambiente y rentable?

¿Cómo hacemos que esta revolución computacional sea inclusiva y beneficiosa para todas las regiones y ciudadanos de todo el mundo para crear una sociedad más igualitaria?

¿Cómo evitamos las consecuencias involuntarias que podrían surgir de los sistemas computacionales que estamos construyendo?

¿Cómo satisfacemos nuestras necesidades sin afectar a las generaciones futuras y otras comunidades?

¿Cómo nos aseguramos de que las innovaciones en inteligencia artificial y supercomputación estén dirigidas a fines productivos y no den lugar a una nueva carrera de armamentos?

¿Y quién organiza, quién paga y quién se beneficia?

Contando una historia responsable

Al tratar de responder estas preguntas, podemos usar dos visiones predominantes de la humanidad: la utopía y la distopía. Ambas visiones son igualmente importantes cuando se considera cualquier tecnología exponencial.

Las visiones utópicas nos brindan un escenario brillante para correr; Las visiones distópicas nos dan un escenario en el peor de los casos para escapar. A pesar de sus diferentes impulsos, ambas perspectivas fuerzan el movimiento en la misma dirección: el resultado es el mismo, pero su velocidad proviene de una fuente de energía diferente. ¿Estamos corriendo hacia el futuro que queremos ver, o estamos huyendo de un futuro en el que tenemos miedo de vivir?

Pero a diferencia de la computación tradicional, el futuro no es binario; Oscila entre ambos estados según el contexto y la perspectiva personal. Por lo tanto, debemos aprender a mantener nuestros ideales utópicos y distópicos en cada mano al mismo tiempo, de forma similar a cómo un qubit al mismo tiempo tiene la capacidad de ser un 0 y un 1. Es la superposición del futuro.

Lo que sea que ponga el viento en tus velas, ambas imaginaciones solo son útiles cuando se traducen en acción en tiempo real. Si queremos ver un futuro en el que las comunidades rurales puedan tener acceso al poder de procesamiento a gran escala, ¿qué pasos podemos tomar para hacer que eso sea una realidad? O si no queremos ver un futuro en el que la desigualdad de acceso haya creado una subclase de sociedad sin ataduras, ¿qué protocolos podemos implementar para evitar una división de oportunidades?

La versión de 2018 del Global Future Council on Computing sentó las bases sobre las que se basarán los miembros de este año. Si bien el primer Consejo se centró principalmente en las realidades del futuro tecnológico de la informática, el segundo analizará las formas en que podemos aplicarlas de manera responsable en todas las industrias.

Nuestro mandato es: "Las nuevas innovaciones informáticas son el sistema nervioso de la Cuarta Revolución Industrial, impulsando tecnologías que transforman los negocios en todos los sectores verticales de la industria, y con un inmenso potencial para beneficiar enormemente a la sociedad. Con este gran potencial también existen grandes riesgos: ¿cómo podemos asegurarnos? ¿Que las tecnologías informáticas se adoptan de manera responsable, teniendo en cuenta la sostenibilidad y el mayor bien público? ”

Las tecnologías exponenciales crean el potencial tanto para los avances exponenciales como para el peligro. Debemos avanzar con confianza, pero también debemos mantener los ojos abiertos ante las consecuencias no deseadas de la innovación.

Las oportunidades que la computación de gran escala podría brindar al mundo, a los países en desarrollo, a los avances científicos y a los intereses corporativos, son inmensas. Pero también es nuestra responsabilidad manejarlos correctamente.

A medida que pasamos de las conclusiones del primer Consejo a los objetivos del segundo, nos basaremos en lo que ya se ha logrado para avanzar en una visión centrada en el ser humano del futuro de la informática. Después de todo, no son solo las computadoras las que pronto se convertirán en una realidad: la humanidad también lo hará.

Georgia Frances King , Editor de Ideas, Cuarzo

La supercomputación podría resolver los problemas del mundo y crear muchos más. La supercomputación podría resolver los problemas del mundo y crear muchos más. Reviewed by Rafael Medina on 18.3.19 Rating: 5
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